Lastras de Cuéllar, el vuelo americano 1945/46

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El 2 de diciembre de 1944, con la II Guerra Mundial a punto de entrar en su recta final se firma en Madrid un Acuerdo Bilateral entre el embajador Americano Carlton J. Hayes y el ministro de  asuntos exteriores José Félix de Lequerica. Un acuerdo que evidenciaba el interés aliado en la península y  en el que se daba vía libre al despegue de lo que luego se denominó El vuelo americano.

Pese al desempeño marginal de España en el curso del conflicto la posición estratégica de la península ibérica  fue un factor importante para ambos bandos. La base inglesa de Gibraltar y los archipiélagos de Baleares y Canarias tenían un notable interés estratégico.

Entre 1940 y 1944 el  servicio de cartografía del Estado Mayor Alemán compiló y editó una colección casi completa del Mapa topográfico de España a escala 1:50.000 y varios mapas más de carácter  itinerario y estratégico.

Al mismo tiempo La Sección Geográfica del Estado Mayor del ejercito Británico formó sendas cartas de las islas baleares y canarias a escala 1:100.000 y publicó una colección parcial de 1:50.000 para el territorio peninsular.

Por parte Americana hasta cuatro organismos diferente se encargaron de suministrar cartografía a sus fuerzas armadas siendo el Army Map Service, AMS el que finalmente monopolizó la realización de los trabajos.

En los meses finales de la Guerra el ejercito norteamericano decide rehacer y actualizar la cartografía de toda Europa.  En este ambicioso proyecto se enmarca la firma del tratado bilateral y el comienzo de los vuelos «oficiales» sobre España.

lastras de cuellar vuelo americano 1946Los vuelos  se iniciaron en febrero de 1945 durando casi veinte meses hasta su finalización en septiembre de 1946 y son conocimos como «Serie A» o proyecto Casey Jones (1) y es debido a su antigüedad y amplia cobertura nacional, el vuelo aerofotográfico de mayor interés histórico disponible en España y otros países europeos. Si bien su precisión métrica es menor que  los vuelos de la «Serie B» de  la década de los cincuenta debido a la cámara empleada y a su menor escala.

Los aviones utilizados para los vuelos en España pertenecían al 306 Th Grupo de bombarderos y volaban los conocidos B-17 convenientemente modificados. (2)

Gracias a los grandes avances llevados a cabo por el bando aliado en la tecnología para el reconocimiento aéreo durante la guerra, EE.UU. disponía de la logística necesaria  para realizar un vuelo estereoscópico de precisión mediante navegación doppler de los aviones, basada en estaciones receptoras fuera de España. Se estima que los EE.UU. realizaron más de 171 millones de fotografías aéreas durante este periodo.

Los trabajos se realizaron intensamente bajo condiciones poco idóneas, lejos de los equinoccios, con un sistema de navegación doppler que requería de un vuelo inicial en el que tras un largo proceso de cálculos se planificaban para los sucesivos días varias pasadas seguidas que debían de solaparse para crear los estéreos (visión en tres dimensiones).

El vuelo se componía originalmente de 435 rollos de película, la mitad solo están disponibles en positivos (peor calidad). Cada hoja 1:50.000 tiene una media de entre 25 y 30 fotogramas  de 23cm x 23cm realizados mediante 4 pasadas horizontales (Este-Oeste) y 7 a 9 fotogramas por pasada. Los fotogramas carecen de los datos de altímetro, hora, datos de vuelo, de la cámara y de su focal.

Se estima que fueron realizados entre 6000 m y 8000 m de altitud con una focal de entre 150 y 155 mm, consiguiendo una escala real de aproximadamente 1:45.000. Este material fué posteriormente facilitado en un soporte digital al CNIG por el Ejército del Aire tras un complejo proceso de restauración, digitalización, georeferenciación y archivo, y por su parte el CNIG ha acoplado esta base de datos a su visor publico. (3)

El AMS se convirtió en el principal centro de producción cartográfica española. Esta labor se reforzó con los acuerdos militares firmados entre España y USA en 1953 que dieron lugar al asentamiento de bases militares americanas en España, permitiendo la realización de un segundo vuelo de cobertura nacional en colaboración con el Servicio Geográfico del Ejército (SGE) y el Instituto Geográfico Nacional (IGN) en 1956-57, conocido como “Serie B”, o “Vuelo americano de 1956”. (4)


Lastras de Cuéllar en 1946

Lastras en esos años intenta superar los años mas duros de la posguerra con un  lento crecimiento superando su población los 1300 habitantes. Cifra muy lejana de la actualidad donde no se alcanzan los 400.  La agricultura, artesanía, ganaría y el pinar siguen siendo la principal fuente de subsistencia. La pequeña extensión de las parcelas de cultivo se aprecia claramente, un problema solventando en parte durante la concentración parcelaria de los años 60.  La explotación del pinar también se puede apreciar en un detallado examen de las tomas siendo la densidad de los pinos que se aprecian muy distinta a la que hoy conocemos.

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En cuanto al casco urbano podemos apreciar que la extensión actual del núcleo urbano no ha variado demasiado.

Destaca especialmente el  espacio vacío ocupado hoy en día por el Cuartel y el Centro Cultural  así como las Escuela que hoy conocemos.

El crecimiento de los años posteriores se realizara principalmente hacia el sur del pueblo

 

puente cega 1946

En los márgenes del  rio Cega,  podemos apreciar diversas construcciones.

La antigua casa forestal junto al puente de la carretera de Aguilafuente,  hoy enterrada bajo la arena del pinar.

 

molino del cura y molino ladrona lastras de cuellar vuelo americano 1946

El Molino del cura y el molino Ladrón se aprecian perfectamente junto a la antigua presa

 

lagunas de lastras 1946 vuelo americano 1946

La extensión de las lagunas, hoy reducidas a su mínima extensión se aprecian claramente junto a los restos de San Esteban.

 

Notas

(1) Proyecto Casey Jones

(2) Aviones utilizados

(3) Instituto Geográfico Nacional 

(4) Los mapas de España del Army Maps Service  

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